XEROSTOMÍA Y ACUPUNTURA



Definición

La xerostomía, comúnmente denominada sequedad en la boca, ocurre cuando las glándulas salivales no producen suficiente saliva como para mantener la boca húmeda. Dado que la saliva es necesaria para masticar, tragar, saborear y hablar, estas actividades pueden ser más difíciles con la boca seca.

Causas

La quimioterapia o la radioterapia causan sequedad en la boca al dañar las glándulas salivales. La quimioterapia causa sequedad en la boca al hacer más espesa la saliva, lo que generalmente es un síntoma temporal y desaparece de dos a ocho semanas después de finalizado el tratamiento.

La radioterapia en la cabeza, el rostro o el cuello también puede causar sequedad en la boca. Después de finalizada la radioterapia, las glándulas salivales pueden demorar seis meses o más para comenzar a producir saliva nuevamente. Si bien algunas personas sienten una mejoría durante el primer año después de la radioterapia, muchas continuarán sintiendo cierto grado de sequedad en la boca a largo plazo, en especial si la radioterapia fue dirigida a las glándulas salivales.

Esta irradiación va a provocar una atrofia de las glándulas salivares, una alteración de los tejidos vasculares y conjuntivos que llevan a una bajada del flujo salivar. Esto provoca un verdadero problema en estos pacientes en su vida diaria, estando obligado a beber cada 10 minutos, llevando consigo constantemente una botella de agua, complicaciones bucales, aftas, ulceraciones, gingivitis, estomatitis, micosis linguales dolorosas, problemas dentales, caries, restricción alimentaria (anorexia), pérdida de peso importante, cansancio, disminución de la inmunidad, sin hablar del estado depresivo y moral debido al malestar que esto les provoca en todo momento.

Ningún tratamiento es propuesto, a día de hoy, para aliviar esta dolencia, a parte de sustitutos salivares, puramente paliativos y de una eficacia transitoria.

Recuerdo anatómico-fisiológico

La función salivar está bajo el control del sistema nervioso autónomo e influenciado por el sistema nervioso sensitivo.


Estudios sobre la pilocarpina y la acupuntura demostraron que sus efectos sobre la glándula salivar eran similares.

Blom M, Kopp S, Lundeberg. Prognostic value of the pilo- carpine test to identify patients who may obtain long-term relief from xerostomia by acupuncture treatment. T.Arch Otolaryngol Head neck Surg 1999;125:561-66.

La pilocarpina es un parasimpaticomimético que aumenta la secreción de glándulas exocrinas, tales como glándulas sudoríparas, salivales, lagrimales, gástricas, pancreáticas e intestinales, asícomo de células mucosas del tracto respiratorio. La acupuntura tiene efectos a través el sistema nervioso simpatico y parasimpático. Tiene también un efecto trófico sobre la glándula salivar, por un aumento de la producción salivar de ciertos neuropeptidos.

Dawidson I, Angmar-Mansson B, Blom M and all. The in- fluence of sensory stimulation (acupuncture) on the release of neuropeptides in the saliva of healthy subjects. Life sciences, 1998;63(8):659-674.

La acupuntura forma parte de una alternativa terapéutica en el tratamiento de la xerostomía, aparecida en la literatura occidental desde 1981.

Son sobre todo los estudios clínicos llevados a cabo por Blom and Dawid, en 1996 que pusieron en evidencia el aumento del flujo salivar en los pacientes con xerostomía tras radioterapia, con un efecto prolongado en el tiempo.


Formas de aliviar la sequedad de boca

  • Masticar goma de mascar sin azúcar o chupar caramelos sin azúcar para estimular el flujo de saliva. En algunas personas, el xilitol, que se encuentra a menudo en la goma de mascar sin azúcar o en los caramelos sin azúcar, les produce diarrea o calambres abdominales cuando lo consumen en grandes cantidades.

  • Limita el consumo de cafeína porque puede provocarte más sequedad de boca.

  • No uses enjuagues bucales que contengan alcohol porque pueden ser astringentes.

  • Deja de consumir tabaco, ya sea que lo fumes o mastiques.

  • Bebe sorbos de agua regularmente.

  • Prueba los sustitutos salivales de venta libre: busca los productos que contengan xilitol, como Mouth Kote u Oasis Moisturizing Mouth Spray, o los que contengan carboximetilcelulosa o hidroxietilcelulosa, como Biotene Oral Balance.

  • Prueba un enjuague bucal diseñado para la sequedad de boca, especialmente uno que contenga xilitol, como Biotene Dry Mouth Oral Rinse o ACT Total Care Dry Mouth Mouthwash, que también ofrecen protección contra las caries.

  • Evita usar antihistamínicos o descongestionantes de venta libre porque pueden empeorar los síntomas.

  • Respira por la nariz, no por la boca.

  • Humedece el aire durante la noche con un humidificador.

La saliva es importante para mantener tus dientes y tu boca saludables. Si tienes sequedad de boca frecuente, los siguientes pasos sirven para proteger tu salud bucal y también podrían ayudar con tu afección:

  • Evita las bebidas y los alimentos azucarados y ácidosporque aumentan el riesgo de caries.

  • Cepíllate los dientes con un dentífrico con flúor: pregúntale al dentista si usar un dentífrico con flúor recetado podría ser beneficioso para ti.

  • Usa un enjuague bucal con flúor o gel con flúor antes de acostarte. En ocasiones, un aplicador de flúor a medida (hecho por tu dentista) puede hacer que resulte más efectivo.

  • Visita a tu dentista al menos dos veces al año para detectar y tratar las caries o cualquier otro problema dental.

Referencias bibliográficas de tratamientos de la xerostomia postradioterapia

Este estudio estábasado en varios estudios realizados en Francia y EEUU, uno de ellos es un estudio realizado por la Asociación de médicos acupuntores de la región de Rhone - Alpes AMARRA y la unidad de bioestadística y de evaluación de terapias, Centro Léon Bérard àLyon.

Dr D. Perol. Unitéde Biostatistique et d’Évaluation des Thérapeutiques Centre Léon Bérard, 28 rue Laënnec

69373 Lyon cedex 08.

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